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Destrezas del habla y el Lenguaje en Niños y Adolescentes con Síndrome de Down

Los niños con síndrome de Down tienen fortalezas y desafíos en el desarrollo de las habilidades comunicacionales, incluso destrezas de lenguaje receptivo (comprender) y expresivo (hablar y componer oraciones) y de lectura. Es necesario un equipo para ayudar a que los niños y los adolescentes progresen bien en el habla y el lenguaje, incluyendo patólogos del habla y el lenguaje, médicos, maestros de aula, educadores especiales y familias. Los patólogos del habla y el lenguaje tienen información y conocimientos para ayudar a tratar los problemas del habla y el lenguaje que enfrentan muchos niños con síndrome de Down. Los médicos tratan los cuadros de oído, nariz y garganta, los problemas metabólicos y hormonales que pueden afectar la respiración, la audición, la voz y la articulación. El aprendizaje escolar se basa en el lenguaje y el maestro del aula y el educador especial, así como el patólogo del habla y el lenguaje ayudan a modificar el lenguaje y el plan de estudios para ayudar a que los niños aprendan. Los padres juegan un papel importante en el desarrollo del habla y el lenguaje de su hijo porque las actividades de comunicación diarias y en el hogar son el centro de la comunicación.

¿Cuáles son las características del lenguaje de los niños y los adolescentes con síndrome de Down?

La investigación y la experiencia clínica demuestran que algunas áreas del lenguaje suelen ser más difíciles para los niños con síndrome de Down mientras que otras áreas son relativamente más fáciles. Los niños con síndrome de Down tienen fortalezas en el área de vocabulario y pragmáticas (lenguaje interactivo social). Suelen desarrollar un vocabulario rico y variado a medida que maduran. Tienen buenas destrezas interactivas sociales y usan los gestos y las expresiones faciales eficazmente para ayudarse en la comunicación. Generalmente tienen el deseo de comunicarse e interactuar con las personas. La sintaxis y la morfología (incluyendo la gramática, los tiempos verbales, las raíces de las palabras, los sufijos y los prefijos) son las áreas más difíciles, posiblemente debido a su naturaleza compleja y abstracta. Los niños con síndrome de Down frecuentemente tienen dificultad con la gramática, los tiempos verbales y los finales de las palabras y usan oraciones más cortas para comunicarse.

La mayoría de los niños con síndrome de Down pueden entender mucho más de lo que pueden expresar. Como consecuencia, los puntajes de las pruebas para el lenguaje receptivo son más altos que para el lenguaje expresivo. Esto se conoce como brecha receptiva-expresiva.

Los niños con síndrome de Down aprenden bien a través de medios visuales y frecuentemente la lectura y el uso de programas de computación enfocados en destrezas del lenguaje pueden ayudarlos a aprender. Ver palabras e imágenes asociadas con sonidos y ser capaces de leer palabras puede ayudar a desarrollar el habla y el lenguaje. Para algunos niños, la palabra escrita ofrece una indicación útil para el uso de lenguaje expresivo.

¿Cuáles son las características del habla de los niños y los adolescentes con síndrome de Down?

Existe un amplio espectro de habilidades que los niños con síndrome de Down demuestran cuando usan el habla. La inteligibilidad del habla (habla que puede comprenderse fácilmente) es una de las áreas más difíciles para las personas con síndrome de Down en todas las edades. Muchos niños tienen dificultades con la fortaleza, el momento oportuno y la coordinación de los movimientos musculares para el habla. El habla implica la coordinación de la respiración, la voz (fonación) y la forma en que se producen los sonidos (articulación). Los factores que contribuyen con los problemas de inteligibilidad del habla incluyen: problemas de articulación con sonidos específicos, disminución del tono muscular oral y facial, dificultad con el procesamiento sensorial y retroalimentación táctil oral, uso de procesos fonológicos (como excluir los sonidos finales de las palabras) y dificultades en la planificación motora del habla.

¿Qué hace el patólogo del habla y el lenguaje?

El patólogo del habla y el lenguaje (SLP, por sus siglas en inglés) puede evaluar y tratar las dificultades del habla y el lenguaje que experimentan los niños y los adolescentes con síndrome de Down. Pueden ayudar a desarrollar un plan de tratamiento integral que trate todas las áreas en las que el niño puede experimentar dificultades, incluso lenguaje receptivo y expresivo, semántica (vocabulario), sintaxis (gramática), pragmática (uso de destrezas del lenguaje, sociales y conversacionales) destrezas para el lenguaje en el aula, habla, planificación motora oral y fortalecimiento motor oral. Los SLP pueden trabajar con las familias y los maestros para designar e implementar un programa eficaz en la escuela, el hogar y la comunidad para ayudar a los niños a desarrollar habilidades efectivas de comunicación.

¿Cuáles son las destrezas de lenguaje que se necesitan para la escuela?

Los padres pueden ayudar trabajando como un equipo con el personal de la escuela para desarrollar un programa de tratamiento individualizado. En los ambientes escolares de los Estados Unidos el plan será parte del IEP (siglas en inglés del Programa Educativo Individualizado). Los IEP de habla y lenguaje pueden incluir diagnóstico y evaluación, sesiones de terapia individual, sesiones de terapia grupal, sesiones de terapia basada en el aula y metas de resultados. El IEP también puede incluir provisiones de información, consulta y orientación para padres y maestros de clase.

Cuando los niños están en ambientes de inclusión, el patólogo del habla y el lenguaje pueden consultar al maestro para suministrar información sobre las necesidades de habla y lenguaje de un niño, y pueden sugerir modificaciones, como ofrecer al estudiante instrucciones escritas y no verbales o incluir menos ítems en una hoja de clases. Pueden usarse acomodos como asientos preferenciales para ayudar con problemas de audición y escucha. Las destrezas para el aprendizaje en el aula incluyen conocimiento de la materia, seguimiento de instrucciones y de rutinas de aprendizaje para el aula. Otras destrezas de comunicación necesarias para una experiencia educativa exitosa incluyen la habilidad para hablar e interactuar con otros niños, maestros y personal de la escuela, tales como el conductor del transporte escolar, el custodio y el personal del comedor.

Es difícil para los niños en la escuela cuando el maestro y los demás niños no comprenden su habla y su lenguaje. Algunas veces, los problemas de conducta están relacionados con la frustración por no ser comprendidos y se debe explorar la relación entre la comunicación y el comportamiento. En las escuelas, es posible enviar a un niño para un Análisis conductual funcional. En base a los hallazgos, se puede desarrollar un Programa de intervención de conducta positiva.

¿Qué pueden hacer los padres para ayudar con el habla de sus hijos?

Los padres pueden brindar práctica en las destrezas para el habla y el lenguaje en la casa y en la comunidad. Las experiencias comunitarias y hogareñas variadas e inclusivas ayudan a los niños y los adolescentes con síndrome de Down a continuar adquiriendo y usar nuevas destrezas de comunicación. Las organizaciones religiosas, los niños exploradores y otras actividades pueden ayudar a desarrollar y practicar las destrezas del habla y el lenguaje. El patólogo del habla y el lenguaje puede suministrar información y diseñar un programa de actividades para el hogar que ayude a los niños a practicar las destrezas comunicacionales tratadas en terapia. Es importante permanecer en contacto regular con el patólogo del habla y el lenguaje de modo que un niño pueda practicar destrezas del habla y el lenguaje. El contacto regular por vía telefónica o por correo electrónico, una revista o cintas de audio pueden permitir el contacto continuo. Los padres también pueden buscar otros servicios según sea necesario.

Cuando el niño tiene más oportunidades de comunicarse, sus destrezas se expanden. Libros, talleres, conferencias y boletines informativos pueden ofrecer información actualizada.

¿Cómo puedo obtener ayuda para mi hijo?

Los padres suelen sentirse frustrados porque sienten que el niño necesita más terapia del habla y el lenguaje de la que recibe en la escuela. Los sistemas escolares son el principal proveedor de servicios del habla y el lenguaje, pero tienen pautas que determinan si su hijo es elegible para los servicios que ofrecen. Algunas veces, la elegibilidad depende del nivel del puntaje de su hijo en las pruebas con relación a los esperados para su edad; otros criterios incluyen la relación entre los niveles cognitivos y de lenguaje. Infórmese sobre los criterios de elegibilidad, así como sobre la legislación y las políticas federales, estatales o locales que se aplican a la prestación de servicios para el habla y el lenguaje.

Aunque la mayoría de los niños reciben servicios para el habla y el lenguaje a través del sistema educativo local, también hay servicios para patología del habla y el lenguaje en hospitales, centros de rehabilitación, clínicas universitarias y consultorios privados. Busque más ayuda para su hijo cuando sea necesario.

¿Cómo puedo encontrar un patólogo del habla y el lenguaje (SLP) calificado?

Los SLP calificados están certificados por la Asociación Americana del Habla, el Lenguaje y la Audición y cuentan con una licencia otorgada por el estado. Cuando un profesional está certificado, puede usar la sigla en inglés CCC-SLP (Certificado de Competencia Clínica en Patología del Habla y el Lenguaje) después de su nombre. Eso significa que completó una maestría en un programa acreditado, completó las horas requeridas del internado de práctica clínica y que aprobó un examen de certificación nacional. La Asociación Americana del Habla, el Lenguaje y la Audición o la Asociación del Habla, el Lenguaje y la Audición de su estado pueden remitirlo a SLP locales. Con frecuencia, los miembros de los grupos de apoyo para el síndrome de Down pueden remitirlo a patólogos del habla y el lenguaje en su área que tengan experiencia en el trabajo con niños con síndrome de Down.

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Por Libby Kumin, PhD, Profesora de Patología del Habla y el Lenguaje y Audiología de la Loyola University en Maryland

 


 

Recoursos Externales

  • National Institute on Deafness and Other Communication Disorders Clearinghouse
    www.nidcd.nih.gov

LIBROS

  • Body Talk, Teaching Students with Disabilities about Body Language. Crissey, Pat. Bethesda, MD: Woodbine House. (2013)
  • Classroom Language Skills for Children with Down Syndrome. Kumin, L. Bethesda, MD: Woodbine House. (2001)
  • Helping Children with Down Syndrome Communicate Better: Speech and Language Skills for Ages 6-14. Kumin, L. Bethesda, MD: Woodbine House. (2008)
  • The New Language of Toys:Teaching Communication Skills to Special Needs Children (Third Edition). Schwartz, S. Bethesda, MD: Woodbine House. (2004)
  • Speech and Language Development and Intervention in Down Syndrome and Fragile X Syndrome. Roberts, J., Chapman, R., and Warren, S. Baltimore, MD: Brookes Publishing. (2008)
  • Teaching Reading to Children With Down Syndrome: A Guide For Parents and Teachers. Oelwein, P. Bethesda, MD: Woodbine House. (1995)

DVDS

  • Discovery - Pathways to Better Speech for Children with Down Syndrome Blueberry Shoes Prod. (2005)
  • What Did You Say? A Guide to Speech Intelligibility. Blueberry Shoes Productions. (2006) 
  • Buddy Walk
  • NDSS Yourway
  • My Great Story
  • NDSS DS-Ambassadors